Jeste li zadovoljni rezultatima još uvijek aktualne turističke sezone,  ako uspoređujemo prva predviđanja o uspješnosti sezone od prije par mjeseci, a s obzirom na globalnu pandemiju koronavirusa?

Odgovor na ovo pitanje bi mogli sažeti ovako:  puno bolje od očekivanog, puno lošije od lani planiranog. Da nam je netko još početkom svibnja ponudio ovakav ishod vjerujem da bi sve turistički djelatnici to s veseljem prihvatili. Nakon odličnog srpnja i prve polovine kolovoza ipak ostaje „gorak okus u ustima“ jer smo mogli više. Nedostajala su nam dva tjedna dobre epidemiološke situacije pa da iz ove, izuzetno teške turističke godine izađemo kao pravi i nesporni pobjednici. Ostaje žal što na vrijeme na razini države nismo poduzeli određene mjere, prije svega po pitanju režima putničkog prometa prema „trećim“ zemljama, limitiranja većih okupljanja (svadbi i sl.) i rada noćnih klubova. Ostaje otvorena posezona, no ukoliko se u narednih nekoliko dana bitno ne poboljša epidemiološka situacija kao preduvjet vraćanja Hrvatske na „zelene“ liste, ona će biti skromna.

Kako su se vodeće turističke kompanije u Hrvatskoj pripremile za ovu sezonu? S kojim izazovima su se susretale, a koje su uspjehe polučile?

Sve vodeće hotelske kompanije koje posluju u Hrvatskoj, a okupljene su u Hrvatskoj udruzi turizma, odlično su se spremile za sezonu, što dokazuju i rezultati. Mi smo još na samom početku krize intenzivirali suradnju s državnim i lokalnim institucijama – Uredom premijera, resornim ministarstvima, diplomacijom, Nacionalnim stožerom civilne zaštite i epidemiolozima, Županijskim stožerom civilne zaštite, kako bi proces prilagodbe novonastalim okolnostima bio što brži i efikasniji. Temeljem materijala koje smo prikupili od WTO-a, WHO-a, raznih konzultanata te u suradnji s nacionalnim turističkim udrugama i kolegama iz hotelskih operacija najvećih kompanija pisali smo prijedloge preporuka mjera za hotele i kampove koje smo dostavljali Nacionalnom stožeru želeći ubrzati i kvalitetno riješiti određene procese pripreme objekata. Uz to, pojačali smo komunikacijske aktivnosti jer je jedan od najvećih izazova bilo širenje lažnih vijesti o stanju u Hrvatskoj u nekim državama koje su na sve načine željele obeshrabriti svoje građane od odlaska na Jadran, kako bi godišnje odmore proveli kod kuće. Iz tog razloga kreirali smo tjedni newsletter Croatia Tourism & Travel koji se šalje na više od tisuću inozemnih i domaćih medija, donositelja odluka, poslovnih partnera i gostiju, a uz to pokrenuli smo i web stranicu Croatiacovid19.info na kojoj svi koji putuju u Hrvatsku mogu saznati točne i precizne informacije o kretanju broja slučajeva u pojedinim hrvatskim regijama. U nešto manje od mjesec dana ovu web stranicu pregledalo je 350.000 ljudi, od čega je gotovo polovica iz Njemačke. Ukratko, iako to nije „core“ posao HUT-a činili smo sve što smo procijenili da je potrebno kako bi sezona završila najbolje moguće.

Zašto je Hrvatska, posebice u vrijeme pandemije COVID-19, jedna od najpoželjnijih turističkih destinacija u Europi?

Naša najveća prednost pred glavnim konkurentima na Mediteranu jest što smo auto-destinacija koja je cijelu špicu sezone imala jednu od najboljih epidemioloških situacija u Europskoj uniji i s ponosom možemo reći da se, prema našim spoznajama, niti jedan turist nije zarazio u komercijalnom smještaju. To će nam biti i glavna promotivna poruka za ubuduće. Nažalost, zbog neodgovornog ponašanja pojedinaca, naša epidemiološka situacija se pogoršala i taj adut više nemamo, osim u nekim županijama, što jasno komuniciramo. Ukratko, Hrvatska je bila najbliži i najsigurniji Mediteran.

Je li aktualna kriza ipak prilika za poboljšanje turističke ponude u Hrvatskoj i u kojemu smjeru vidite hrvatski turizam već u idućoj sezoni?

Svaka kriza prilika je za nova promišljanja budućnosti. Situacija ove godine potiče na drugačija razmišljanja o razvoju, ključnim tržištima, održivosti… Mislim da su i ljudi – naši gosti nakon zaista drugačijih iskustava lockdowna počeli preferirati drugačija iskustva odmora, temeljena na izbjegavanju gužvi, smještajnim jedinicama koje omogućuju intimnost kruga obitelji ili prijatelja, bližim destinacijama. Kriza je između ostalog pokazala kako oni koji ulažu u kvalitetu mogu prebroditi i najteže dane.  I to je jedina turistička šansa Hrvatske u budućnosti.

Što je hrvatski turizam naučio u ovoj krizi, a koje segmente treba još nadograđivati kako bi se trajno pozicionirali kao jedna od najpoželjnijih destinacija za odmor?

Prije svega još se jednom pokazalo da turizam ima ključnu ulogu u hrvatskom gospodarstvu, u kojem čini 20 posto BDP-a i više od 10 posto ukupne zaposlenosti. Često u životu vidite vrijednost nečega kada toga više nema ili u ovom slučaju kada je u krizi. Ova godina pokazala je da ljudi žele putovati i u uvjetima neizvjesnosti, odnosno rizika. Pokazala je koliko je veliki dio gospodarstva ovisan o turizmu i povezan s turizmom. Upravo zbog toga najbrži oporavak ukupnog gospodarstva doći će s oporavkom turizma. Svi skupa moramo još značajnije ulagati u podizanje svijesti o važnosti discipliniranog ponašanja i odgovornosti prema drugima, jer je već ove sezone bilo jasno da cijena turističke usluge nije bila ključni faktor pri odluci o putovanju, već sigurnost destinacije. Ona postaje mjera kvalitete i preduvjet uspjeha u budućnosti, stoga je na svakom pojedincu da se ponaša odgovorno, jer više nego ikada prije ovisimo jedni o drugima.